Mike van Snek van HVEG: “Duurzaamheid en innovatie zit verweven in onze groeistrategie”

Published on

Jos Schelfhout van Navigator Network Executive Search sprak met Mike van Snek van HVEG Fashion Group. Dankzij hun nieuwe partner Trigentis krijgt HVEG alle ruimte om een lange termijn focus te hebben, en dat komt hun business zeer ten goede: ‘Onze speerpunten zijn duurzaamheid en innovatie. Dat naleven regel je niet van de ene op de andere dag.’ Van Snek is trots op de eigen merken van HVEG die de afgelopen jaren met succes in de markt zijn gezet. Hij voorziet dat de toekomst van merken in handen van social influencers ligt.

Achtergrond HVEG
In 2022 bestaat HVEG 33 jaar. Het bedrijf is in die tijd organisch en dankzij overnames gegroeid: Er werken 300 mensen op de kantoren in Leusden, Eindhoven, Enschede en verder in Duitsland en Azië. HVEG bestaat uit een groep internationaal opererende mode- en modeaccessoires bedrijven gespecialiseerd in Private Label artikelen voor heren, dames, kinderen en baby’s. HVEG ontzorgt haar klanten door het hele proces over te nemen. Vanaf het begin van de ontwikkeling van producten, inkoop en compliance tot en met de leveringen. Naast Private Label houdt HVEG Fashion Group zich bezig met verschillende merkactiviteiten en licenties zoals Bamboo Basics en Twinlife. Mike van Snek: ‘Deze drie pijlers werken nauw met elkaar samen en kunnen elkaar daardoor sneller versterken. Doordat wij bijvoorbeeld een hele grote speler in lees- en zonnebrillen brillen zijn, kunnen we binnenkort een nieuwe brillenlijn lanceren die geheel geproduceerd is uit gerecycled materiaal.’

Wat was de grootste verandering afgelopen jaar voor HVEG?
‘Onze beide private equity partners zijn uitgetreden en wij hebben aandeelhouder Trigentis medio 2021 mogen verwelkomen. Trigentis heeft een meerderheidsaandeel. Dankzij deze partner kunnen wij lange termijn denken en ervoor zorgen dat we groeien én onze belangrijkste speerpunten duurzaamheid en innovatie verder waarmaken. Dit zijn zaken die je niet in korte tijd regelt, dit heeft jaren de tijd nodig. Dat is uitdagend in een wereld die steeds sneller verandert en waarin een aantal zaken schaarser aan het worden zijn. Stap voor stap en zeer zorgvuldig passen we onze bedrijfscultuur aan. Dat doen we mede door te investeren in onze mensen en opleidingen/ trainingen en door hun kennis over duurzaamheid te vergroten. Dit doen we voortdurend door interne workshops te houden over innovatie en duurzaamheid voor al onze medewerkers en te zorgen dat dit wordt ingebed in de dagelijkse praktijk.’

Wat is je groeistrategie?
‘We hebben dus drie pijlers: Private Label, Merken en Licenties. Met onze strategie willen we lange termijn continuïteit waarborgen voor alle stakeholders. Om daarvoor te zorgen is het onze ambitie te versnellen in de licentie en merken business. Dat aandeel willen we in de komende drie jaar verdubbelen. We willen nieuwe klant- en productgroepen die iets toevoegen aan wat we al in huis hebben zodat we nog steviger staan. Daarmee worden we minder afhankelijk van onze grootste pijler Private Label. Enerzijds dus autonoom groeien met de bestaande en nieuw te ontwikkelen merken, anderzijds door gericht ‘buy & build’ toe te passen. We hebben geen haast en wachten rustig tot we de juiste keuze kunnen maken. Ondertussen ontwikkelen we zelf nieuwe producten en daarmee creëren we de meeste waarde. De afgelopen jaren hebben we Bamboo Basics succesvol naar de markt gebracht. Dat gaat zo goed, dat we het team aan het vergoten zijn en we rollen het nu uit naar het buitenland.’

Wat zijn drijvers voor succes?
‘We streven ernaar om in onze aanpak duurzaamheid en innovatie voorop te stellen. Als we iets introduceren moet het aan die twee pijlers voldoen. Vervolgens heb je veel doorzettingsvermogen nodig bij een lancering. De grootste fout is dat er te snel wordt aangepast of opgegeven. Ik werk al mijn hele leven met merken en die hebben altijd een lange termijnperspectief nodig. Planning en voorbereiding zijn heel belangrijk. Na de lancering moet je vooral rustig blijven en bij je visie of plan blijven. Niet in paniek raken als verkoopcijfers in het begin tegenvallen. De verkoop mag best onder de groeilijn zitten, als er maar ontwikkeling in zit. Zo lang je die beweging ziet, stug en consistent volhouden.’

Je combineert altijd offline marketing met een e-commerce component?
‘Toen ik hier begon, hadden we nog geen merk dat zelfstandig Business to Consumer (B2C) deed. We zijn nu verschillende merkactiviteiten gestart en zien dat er steeds meer ontwikkeling in zit. Zodra iets een succes wordt, vergroten we het team. We kijken ook voor overnames naar B2C-bedrijven. Waar zit overlap en waar toevoegingen? Zo kunnen we synergiën creëren.’

Hoe zie je de toekomst op het gebied van merken?
‘Influencers zijn de merken van morgen. Steeds meer influencers verkopen eigen merken via hun social mediakanalen en weten ons te vinden om dat voor ze te organiseren. Binnenkort brengen we een nieuwe lijn op de markt die is ontwikkeld met Robin van Persie, sportieve kleding voor beoefenaars van het populaire spelletje padel. Een paar jaar geleden werden influencers ingezet als brand ambassador van een merk, nu komen ze met eigen merkactiviteiten. Wij kunnen ze daarbij helpen en hebben hiervoor alles in huis. Hier hebben we qua innovatie ook op ingezet. Omdat wij al zakendoen met grote retailers kunnen wij zo’n nieuw merk ook exclusief maken voor een bepaalde keten. Zo hebben zij iets onderscheidends en helpen we alle partijen verder. Veel klanten kwamen eerst alleen met ingewikkelde producten bij ons, maar zien steeds meer in dat het ook bij simpele producten handig is om het uit te besteden gezien onze infrastructuur in Azië. Wij hebben onze eigen mensen overal zitten waardoor het snel schakelen is. Ik zie de toekomst met vertrouwen tegemoet.’